1907年由常州府经江阴、上海寄维也纳留学生岳贻本西式封

作者:肖宏,

如图1所示,为1907年3月13日由江苏常州寄往奥地利维也纳的一枚西式信封,封的背面贴有大清国邮政蟠龙邮票2分共5枚,合计邮资10分,为当时寄往国外的平信邮资。邮票上销有4枚“江苏 丁未 正月 廿九 常州府”全中文腰框型日戳;3月14日经由江阴,销“江苏 丁未 二月一日 江阴”全中文双圈腰框型干支日戳,经长江水路发往上海。邮件于3月18日到达上海,销上海中英文小圆日戳,同日,邮件转上海英国客邮局,搭乘海轮运往欧洲。1907年4月20日,邮件在经过漫长的33天邮运后到达奥地利首都维也纳,销有到达日戳及第二天的投递日戳。

图1
该信封正反面均书写有中文,背面写有邮件编号、寄信时间及寄发地点,正面则书写有收件人的地址与姓名:“奥京维也纳 清国钦使馆转交 留学生 岳贻本 启”,即此信是寄往奥地利首都维也纳大清国使馆转交一位名叫岳贻本的留学生的。
此岳贻本为何许人也?为什么会远渡重洋去到奥地利首都维也纳留学? 其留学是公派还是私自前往?所学专业是什么?由这些问题,便引出清末实行“新政”、开展军事留学派遣的一段特殊历史。
清末“新政”,又称“庚子新政”,是清朝末年的一场经济和政治体制改革运动,也是中国现代化的重大事件之一。1900年,义和团运动,即庚子事变爆发,八国联军入侵首都北京,慈禧太后下令和谈,接受八国联军提出的《辛丑和约》,此举对中国打击甚大,因此,朝廷保守派主动进行变法。1901年,在慈禧太后的默许下,满清政府进行改革,开始实行以编练“新军”、振兴商务、废除科举、改革官制等为主要内容的“新政”。
军事留学派遣即是清末“新政”的一项重要内容,其目的就是为了解决军事领域人才匮乏的问题。为此,大清政府大量派遣留学生到国外特别是日本学习陆军,其中也有少数派往欧美留学者。
在1904年中央练兵处颁布实施《选派陆军学生分班游学章程》之前,由于“各省督抚之权日重,且多各自为政之处…各省督抚一面为培植自身的势力,确保所控地盘,一面为博得开明的美名,纷纷遣送学生学习武备”。虽然此后颁布实行的《游学章程》对武备生派遣需各地督抚选送、中央练兵处统一考选后再行派出作出明文规定,但各省仍有小规模的军事留学生派遣。其中,以浙江、湖北、江苏、四川等省为代表,自行选送军事留学生。
对于两江、两湖地区,以1901年以后主要是由端方治理和管辖。端方在晚清“新政”改革中扮演了重要而积极活跃的角色。由于端方一直在湖北、湖南、江苏等长江流域省份做督抚,在其任内,先后主持了这些省份的留学生考选、资遣、在外管理和回国聘任。一定程度上讲,清末最后十年,湖北、湖南、江苏等省份的一体化发展与端方是分不开的,尤其表现在他对军事留学生派遣的不遗余力上。
1904年11月,端方署理两江总督时,“饬苏府各学堂,挑选曾习普通并已习外国文语之学生,送赴学务处严加考试,其有绅民自立学堂及曾在学堂已毕业各生,亦准其报名投考,并由江宁、京口驻防旗生择优选送…”,分别送赴日本、德国、英国、法国和比利时学习武学、农工、制造、路矿、商务各项实业。
继任两江总督周馥对军事留学生派遣也作出了很大的贡献。光绪三十一年五月(1905年6月)“江督周(馥)奏选派学生赴奥留学武备片”中,周馥参照之前端方选派游学英德法比四国业经办有成案的例子,提出“奥国武备既精,若援案考选学生前往留学必能获益,兹拟遴选普通德文之学生十名前赴奥国,就其方性艺学加习马步工辎等项武备以为行阵储才,所有汇支学费及稽查约束等事即由驻奥大臣就近照料,毋庸专派监督以省繁费。”
之后不久,两江督练公所选定了十名赴奥学生并将名单履历呈送陆军部。在中国第一历史档案馆馆藏兵部陆军部档案中,即有上述十人姓名及履历。

在上述表格中,排列在第三位的留学生就是岳贻本,其履历一栏中的记录为:“年二十五岁,江苏洋湖县(应为阳湖县)人,北京同文官毕业生,候选县丞”。
由此可知,上面寄往奥地利维也纳信封上的收件人岳贻本就是当时被两江督练公所选定并呈报清政府陆军部派往该国学习军事的留学生。由其履历又可知,岳贻本时年25岁,江苏阳湖县人。阳湖县,于1912年与武进县合并为武进县。1949年4月23日,常武地区解放,武进县城析出建立常州市。
岳贻本毕业于北京同文馆,即京师同文馆,是清末自强运动期间中国政府官办的一所外语人才学校,以教授西方语言为主的官办教育机构,也是中国近代最早成立的新式教育机构,于1862年8月24日成立于北京。1900年,同文馆因庚子事变被迫停办,1902年并入京师大学堂而结束。从陆军部选派赴奥留学生的条件来看,岳贻本在同文馆所学外语应该就是德语。这也是他之所以被选派留学奥地利的原因。
此外,岳贻本还是一位候选县丞,即副县长的候选人,至于其是哪一个县的候选县丞,尚不得而知。
从这封于大清时期丁未年正月寄往奥地利首都维也纳的国际信件上,揭示了清末新政时期一位名叫岳贻本的常州人曾被清政府陆军部选定为赴奥地利的军事留学生这一史实。而有关岳贻本其人在留学前后、在国内国外成长、学习、生活、任职、发展的具体情况,因目前所掌握的资料有限而无法作出详细介绍,实有待知情人、地方史研究者及岳氏后人作进一步的挖掘和探寻,以求将岳贻本其人其事其史不断充实与完善。

注:本文展示之实寄封选自EBAY拍卖。
参考文献:
《清末军事留学生派遣考》,陈健,《江苏社会科学》,2012年第4期。

本文来自牧星谭邮——肖宏的博客,手机集邮经授权转载

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