聊聊马尔雷迪邮资封和邮资信简(一)

作者:张华东,

1840年5月1日,世界上首枚邮票黑便士开始在大英帝国出售,同时出售的还有马尔雷迪邮资封和信简(THE MULREADY ENVELOPES AND LETTER SHEETS。去年写了点黑便士邮票的东西,今年是黑便士邮票和马尔雷迪邮资封和信简诞生175周年,为纪念这一日子,在这里,再说说马尔雷迪邮资信封和邮资信简,因为他们也是和黑便士邮票一样同时在邮票之父罗兰.希尔领导下进行设计的,开始希尔对此封/信简抱有很大希望,认为他们一定会比背胶邮票受大众喜爱,但是事与愿违,受欢迎程度没有达到他的预期,远远不如黑便士受人们的喜欢。
马尔雷迪邮资信封和邮资信简是英国政府与便士邮票同时在1840年5月l日发售,5月6日开始使用的。由于其邮资图案是当时英国著名的美术家威廉·马尔雷迪(WILLIAM MULREADY)先生设计其封和简也就以马尔雷迪命名。下面的明信片为马尔雷迪的自画像:

马尔雷迪邮政用品是世界上最早由国家邮政部门正式发行的邮资信封和邮资信简。

1:马尔雷迪邮政用品的设计和印制过程如下:
在1939年12月4日财政部指示希尔联系有关艺术家设计邮票,邮资信简前,希尔的助手科尔(Cole)就着手做此项工作了。他在1839年11月曾给他的朋友约翰·汤普森(JOHN THOMPSON,当时著名的木雕家)写信说:我高兴地跟您说本人有一个愿望,那就是想将所有美好的东西放入邮资封上并想请教您,希望看到的结果是约翰·汤普森的名字将会和便士邮资一起被传遍英国大地,望告知何时能有幸尽快见您(约翰)。科尔在他日记中这样记载:约翰在1839年11月28日来和我谈封的设计。两天后又谈了一次。与此同时,亨利.卡波的(HENRY CORBOULD,黑便士上女王头像画的作者)在12月9日拿作品见了科尔并在12月11日取回修改。后来人们没有发现科尔和希尔对亨利的作品有任何评价,估计亨利的作品不是希尔和科尔所期望的。

亨利的作品如下:

1839年12月12日,英国财政大臣弗朗西斯.霸菱(FRANCIS BARING)推荐威廉.马尔雷迪(WILLIAM MULREADY,1786年生于爱尔兰,成功的风景画家及专业画家,1816年当选皇家学院院士)给希尔,让他设计信封等。于是,科尔在13日见了威廉.马尔雷迪。据科尔讲,马尔雷迪很快就进入了角色,一下就明白了封的具体要求是什么。在1839年12月15日,即科尔见他的两天后,马尔雷迪就拿出了他的第一件设计作品。科尔看后非常满意,称他的作品富有诗意,科尔给希尔看后,希尔看起来也非常喜欢,如下图:

其后,科尔,马尔雷迪,约翰三人对此作品进行了讨论并做了一点小修改,去掉了底下的水道和小船(如上图,上面有水道和小船,而下图中就删掉了)。再后来托马斯.霸菱(THOMAS BARING)国会议员发现原稿中四位天使全部为单腿,这样又做了一次修改。英国财政大臣于1840年1月4日批淮了马尔雷迪的设计,科尔的日记记录着为此设计给了马尔雷迪352英镑10先令。

下面是最后确认的母摸印样:

此后由约翰·汤普森开始按此设计雕刻。在此期间,科尔还询问过约翰·汤普森如何印制信封,经过很长时间淮备版模(die),在3月8日约翰基本上完成了所有的淮备工作,最终雕刻在1840年4月1日完成的,是在铜板上雕刻的,约翰·汤普森大约用了近三个月时间才拿出了第一件确认版模交希尔批淮。确认稿送给维多利亚女王后得到了女王的好评。4月6日将印刷的任务交给了威廉.柯罗威斯WILLIAM CLOWES(伦敦最大印刷商之一)。4月14日开始印刷,第二天科尔就兴高采烈地给马尔雷迪写信寄去正在印刷的实样,告知每小时可以印7万封。印刷封和邮资筒纸张的供货合同是与约翰·迪金森(JOHN DICKINSON)签订的,纸为防伪的丝线纸(silk thread paper)。在印刷期间,希尔常常去印刷厂查看运转情况。

有关马尔雷迪邮政用品的设计过程可以分为四个阶段:1)最初的设计,也就是无边框前的设计图,2)带有边框的图案,3)又进一步改进的设计图,4)加上了印制指示说明的样张。

下图为本人收藏的盖有1841年3月2日牛津日期戳和马耳他十字戳的马尔雷迪邮资简的主图部分:

手机集邮经作者授权转载


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